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L'ectopie testiculaire

Testicular ectopy

Date de publication : Février 2006

On parle d'ectopie testiculaire (cryptorchidie ou monorchidie) quand chez un animal pubère un seul ou aucun testicule n'est descendu dans les bourses. Le ou les testicules sont, soit restés en position abdominale, soit coincés au niveau de l'aine (on peut les sentir, avac un peu d'entraînement).

A l'origine, les testicules sont présents dans l'abdomen du foetus et migrent ensuite à leur place dans les bourses. Chez le chien, on peut les sentir vers l'âge de 70 jours. A ce stade, les testicules peuvent encore remonter dans l'abdomen.

Cette anomalie est héréditaire. Elle n'affecte pas forcément les capacités reproductrices de l'animal (sauf si aucun des deux testicules ne sont descendus, auquel cas ils se trouvent à une température trop élevée pour qu'ils fonctionnent correctement : le chien est la plupart du temps stérile). En revanche, la sécrétion d'hormones persiste, l'animal va se comporter comme un mâle entier.

Testicular ectopy (cryptorchidism or monorchidism) is when a mature animal only has one or no testicle down in the scrotal bag. The testicles are retained, either inside the abdomen, either at the inguinal level (they can be felt by an expert palpation).

During fetal development, testicle are located inside the abdomen, then they migrate inside the scrotal sac. They can be felt at about 70 days of age on dogs. But at this stage, they can sometimes go back into the abdomen.

This abnormality is hereditary. It won't affect the animal's reproductive capacities (unless both testicles are retained, in this case they undergo an excessive temperature which prevents them from functionning the right way : the animal will be sterile). However, hormons will be produced, therefore the dog will have a normal male behavior.

Les risques

Les testicules ectopiques ont fréquemment tendance à devenir tumoraux avec le temps. Dans la mesure où ils sont à l'intérieur de l'abdomen, on ne peut pas les palper, le diagnostic est tardif, quand il est devenu suffisamment volumineux pour entraîner des signes cliniques. Dans le cas d'une tumeur maligne, ceci met en jeu la vie de l'animal.

Un autre risque est la torsion du testicule abdominal. Ceci se manifeste par une douleur abdominale importante d'apparition brutale, pouvant également mettre en péril la vie du chien si on intervient trop tard.

Ectopic testicles often develop cancer. As they are inside the abdomen, they cannot be palpated : therefor the diagnosis is often made too late, when it has become so big that it triggers compression symptoms. And if the tumor is malignant, this can be life-threatening to the dog.

Another risk is torsion of the abdominal testicle. It triggers an acute abdominal pain, also life-threatening for the dog if surgery occurs too late

Traitement

On peut essayer de faire descendre le testicule anormal grâce à un traitement hormonal tant que le jeune chien est impubère. Chez l'adulte, il est fortement conseillé d'opérer afin de retirer le ou les testicules ectopiques. Souvent, on retire les deux testicules (castration) afin que le chien ne transmette pas l'anomalie à sa descendance.

L'ectopie testiculaire est un vice rhédibitoire et les chiens atteints de monorchidie/cryptorchidie sont exclus des concours.

An attempt to make the retained testicle migrate into the external scrotal sac is possible, with an hormonal treatment, as long as the dog is not mature. In adult dogs, it is strongly advised to remove surgically the abnormal testicles. Often, a complete castration is performed, for the dog not to perpetuate the condition.

Testicular ectopy is rhedibitory in France and dogs suffering from this conditions are excluded from shows.