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Comment nourrir son chien et son chat

How to feed your dog and cat

Date de publication : Décembre 2003

 

 

Que choisir ?
Which food ?

Il existe actuellement 3 types d'alimentation pour nos compagnons :

L'alimentation ménagère : ce sont les repas faits maison. Pour diverses raisons, de nombreux propriétaires se méfient encore des aliments du commerce. Le principal avantage d'une telle ration est qu'elle est généralement bien acceptée par le chien qui a tendance à être intéressé par tout ce que ses propriétaires mangent. Toutefois, il n'est pas évident que votre chien apprécie à sa juste valeur le temps et les efforts que vous avez déployés pour lui remplir sa gamelle. En outre, il faut garder à l'esprit qu'un chien ou un chat ne possède pas les mêmes besoins alimentaires que nous. Leur ration risque d'être carencée en certains éléments vitaux.

Homemade food : for various reasons, many pet owners still don't trust industrial food. The main advantage of homemade food is that it is tasty and well accepted by the dog who is always interested in what his owner eat. Anyway, he can't relly appreciate all the time and efforts you spent to fill up his bowl. Moreover, keep in mind that a dog or a cat does not have the same nutritional needs as us. Their ration can lack some vital elements.

L'alimentation industrielle humide (les boîtes) : elles sont plus aisées à mastiquer, et enrichies en arômes flattant les papilles de votre compagnon. C'est pourquoi beaucoup de propriétaires finissent par opter pour ce mode d'alimentation. Ce n'est pourtant pas la ration la moins coûteuse, en effet dans une boîte d'aliment, il y a jusqu'à 80 % d'eau ! En outre, c'est un aliment qui se conserve moins bien. Par ailleurs, l'alimentation humide favorise les dépôts de tartre sur les dents de votre compagnon.

Industrial canned food : they are easy to chew and full of flavor, thus very yummy for your pet. That's why a lot of pet owner finally choose this way of feeding. However, it's not the less costy : in a can of food, there is about 80 % of water ! Moreover, this food does not stay fresh very long. And it facilitates tarter formations on their teeth.

L'alimentation industrielle sèche (les croquettes) : c'est la solution la plus pratique et la moins coûteuse. Les croquettes sont faciles à stocker, et se conservent longtemps. Les erreurs de composition qui ont fait leur mauvaise réputation il y a quelques dizaines d'années ont désormais été corrigées. Il faut cependant veiller à ce que votre compagnon ait toujours à sa disposition une gamelle d'eau fraîche.

Industrial dry food : it's the most convenient and the cheapest solution. They are easy to store, and easy to preserve. The formulation errors of the past decades have now been totally corrected. However, always check that your pet has a fresh bowl of water available.

Mon compagnon est-il trop gros ?
Is my pet too fat ?

L'obésité est un des fléaux de notre société moderne. Et nos compagnons, de plus en plus sédentarisés eux aussi, n'y échappent pas. On pense généralement qu'ils ont la capacité de se réguler (notamment les chats), ce n'est pas tout à fait vrai...

Un excès de poids entraîne un travail excessif du système cardio-vasculaire et une usure plus rapide des articulations, favorisant l'arthrose, notamment chez les animaux de grand format.

Un test simple permet de déterminer si votre compagnon est trop dodu. Palpez lui les côtes : on doit pouvoir les percevoir au travers d'une mince couche de graisse sous-cutanée.

N'hésitez pas à le peser régulièrement, même adulte. La plupart des cliniques vétérinaires sont équipées de balances horizontales permettant de peser les chiens les plus lourds.

Obesity is one of our modern society's curse. Our pets are concerned too ! The belief that they are able to regulate their appetite is not totally true. Excessive weight causes a cardiovascular overwork, and a progressive attrition of the joints, especially for big dogs.

A simple test helps you to check if your pet is too fat. Palpate his ribs : you should feel them through a thin layer of fat. Weight him regularly, even when an adult. Most veterinary clinics have horizontal scales allowing to weight the biggest animals.


Combien de repas par jour ?
How many meals per day ?

  • Chien

Chez le chiot, on conseille habituellement de débuter par 3-4 repas par jour. Puis, autour de l'âge de 6 mois, diminuer la fréquence à deux, pour ensuite passer à un repas unique à l'âge adulte.

Toutefois, on a tendance à se focaliser sur le nombre de repas quotidiens en oubliant des données plus essentielles :

  • respecter la quantité d'aliment conseillée pour son poids
  • le chien mange seul, et en temps limité
  • il mange après ses propriétaires
  • il ne réclame pas à table et n'obtient pas

For a puppy, it is often advised to start with 3-4 meals per day. When the dog is about 6 months, decrease to 2 meals. Then when the dog is adult, one meal is enough.

However, people often focalize on the number of meals wheareas they should pay attention to other important data :

  • respect the daily amount advised for his body weight
  • the dog must eat alone, during a limited time
  • he eats after his owners
  • he never obtains any food offering from his owners when they eat

 

  • Chat

Le chat est un chasseur de petites proies. Dans la nature il est donc amené à prendre jusqu'à une dizaine de repas par jour. C'est pourquoi il est préférable de lui laisser de la nourriture à volonté. Pour des raisons évidentes, les croquettes sont plus adaptées à ce mode de distribution.

Toutefois, si votre chat a tendance à prendre de l'enbompoint, ne laissez à disposition que la quantité journalière conseillée. Et ne remplissez plus la gamelle ensuite, même s'il vous le réclame. Optez pour une alimentation allégée. Essayez des modes de distribution ludique (balle à croquettes, Pipolino) afin de l'obliger à bouger pour manger...

The cat is a small preys hunter who takes about ten meals a day. That's why you should leave his food all day long at his disposal. That's why dry food is more adapted to this distribution mode. Anyway, is your cat seems to gain too much wight, you must leave only the exact daily quatity required, do not fill up the bowl again, even if he asks for it. Try light food, playful feeding ways.

Faut-il varier ?
Do I have to change from time to time ?

Le chien n'a pas besoin de variété et peut sans incovénient consommer le même aliment toute sa vie. Par ailleurs, des transitions alimentaires brutales sont susceptibles d'entraîner des troubles digestifs (diarrhées).

Il est tout à fait possible qu'à un moment donné de sa vie, votre chien "boude" son aliment habituel. Assurez-vous que ce n'est pas le reflet d'une maladie (un animal fiévreux manque d'appétit). Sinon, ne cédez pas. Le chien étant un prédateur, il résiste très bien à des périodes de jeûne prolongées. C'est pourquoi nombre de propriétaires cèdent avant leur animal. Il convient notamment d'être très ferme au moment de la puberté (5 à 7 mois), lorsque le jeune chien remet en question la hiérarchie, ration alimentaire comprise.

A dog does not need varied menus, he can perfectly keep on eating the same food during all his life. Moreover, quick food changes can result in diarrheas. One day your dog can refuse his regular food. First of all check he is not sick (fever, dental problem...). If he is healthy, don't surrender. Dogs can easily resist to long fast periods, that's why many owners give up before their pet does. You will have to be cautious during the puberty period (5-7 months), when the young dog starts to contest hierarchy and feeding.

Pourquoi l'alimentation proposée par mon vétérinaire est-elle plus chère ?
Why is my vet's food more expensive ?

Les vétérinaires proposent des aliments de type "premium". Ce sont des produits de haute qualité (notamment au niveau des protéines), équilibrés (l'effet au niveau de la beauté du pelage est en général spectaculaire), et très digestibles (donc moins de déchets et un volume de selles réduit). Par ailleurs, ils ont été sélectionnés pour leur appétence, ils sont généralement appréciés de l'animal. Les gammes sont vastes et permettent une alimentation personnalisée, parfaitement adaptée aux besoins de votre compagnon (croissance, animal sédentaire, peau sensible...). Quelques marques : Hill's, Leo Specific, Purina ProPlan, Iams Eukanuba...

Votre vétérinaire n'est pas seulement le garant de la santé de votre compagnon. Il est également le mieux placé pour vous conseiller en termes de nutrition. N'hésitez pas à le consulter...

The food sold in your veterinary clinic is "premium" food. These are high quality products (particularly concerning proteins), well-balanced and highly digestible (which results in a reduced stool volume). Moreover they have been selected for their high palatability, and pets generally love them. You can always find the right food, perfectly adapted to your pet's need (growth, indoor pet, sensitive skin...).

Your vet is not only responsible for your pet's health, he is also the best qualified person to advise you about your pet's nutrition.

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