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Les affections urinaires chez le chat

Low urinary tract diseases in cats

Date de publication : Juin 2005

Enorme calcul (Photo Long Beach Hospital)Les affections du bas appareil urinaire (urètre et vessie) sont une pathologie fréquente chez le chat. On les désigne sous le nom de S.U.F. (syndrome urologique félin). Leurs conséquences peuvent être très graves et leurs causes sont diverses : calculs (encore appelés urolithiase), infection bactérienne, tumeurs vésicales, malformations anatomiques. Parfois, on ne parvient pas à déterminer la cause de la cystite (on parle de cystite idiopathique) : c'est le cas de près de 2/3 des chats.

Low urinary tract conditions (urethra and bladder) are widespread among cats. Their consequences can be very serious and their causes are diverse : stones (urolithiasis), bacterial infection, bladder tumors, anatomic abnormalities. Sometimes, the cystitis cause can't be determined (it's an idiopathic cystitis) : 2/3 of cats are concerned.

Chat urinant dans les WC (Photo Felimania)En ce qui concerne les calculs urinaires (urolithiases), et le SUF en général, certains facteurs de risque ont été identifiés :

  • Le sexe : en raison de l'anatomie de leur urètre, les chats mâles présentent un plus grand risque d'obstruction.
  • Le régime alimentaire : une alimentation trop riche en magnésium ou en phosphore (ce qui est souvent le cas des aliments dits standards ou bas de gamme), à l'origine d'une urine à pH trop basique ou trop acide, favorise la formation et l'accumulation de calculs. L'urine du chat en bonne santé contient naturellement des cristaux en quantité variable. Si le pH de l'urine est anormal, ces sédiments urinaires vont précipiter et former des calculs.
  • Le chat est un animal qui boit peu : les urines sont très concentrées, les sédiments sont donc moins fréquemment éliminés.
  • La sédentarité : les chats qui manquent d'activité semblent souffrir du SUF plus souvent que ceux qui prennent de l'exercice régulièrement.
  • L'âge : le SUF concerne les chats de tous âges, mais il est plus fréquemment observé chez des animaux de 2 à 5 ans.

Les calculs se présentent sous plusieurs formes : sable, bouchons, véritables cailloux de tailles différentes

Qu'est ce que le pH ?

... Et en quoi est-ce si important pour les urines de mon chat ?

Sans entrer dans les détails, le pH mesure la quantité d'ions H+ (hydrogène) dans un liquide. Une solution est acide lorsque son pH est inférieur à 7, elle est neutre quand son pH est de 7, elle est basique quand son pH est supérieur à 7.

Les minéraux en suspension dans un liquide sont influencés par le pH. A certains pH ils resteront en suspension, à d'autres pH ils vont précipiter (s'accumuler pour former, à long terme, des amas). L'urine des chiens et des chats est normalement acide. Si le pH change, les minéraux vont précipiter et former des claculs.

As far as bladder stones are concerned, and more generally low urinary tract conditions, some risk factors have been identified :

  • Sex : because of their uretra's anatomy, male cats have a bigger risk of obstruction
  • Diet : a diet too rich in magnesium and phosphorus (which is often the case of standard or low quality food) leads to a too basic or too acidic pH.
  • Cats don't drink that much : their urine is very concentrated, sediments are less often eliminated
  • Sedentarity : cats who lack activity seem to suffer from this condition more often than the ones who practise a lot
  • Age : low urinary tract conditions concern cats of every ages, but it is more frequently seen in cats from 2 to 5 years old

Bladder stones come in many different sizes and shapes (sand, plugs, real stones)

Symptômes

Le chat va très fréquemment uriner, et les mictions sont douloureuses (le chat se plaint et pousse des miaulements de souffrance). Parfois le chat commence à uriner en dehors de ses lieux habituels, hors de la litière. On peut noter la présence de sang dans l'urine (hématurie). La malpropreté est souvent un motif de consultation chez le chat, animal réputé propre.

Les difficultés à uriner peuvent devenir impossibilité. Le chat fait des efforts infructueux pour uriner. Son état se dégrade rapidement : abattement, anorexie, puis prostration. Son abdomen devient très douloureux. Ne pouvant plus éliminer son urine, il s'intoxique avec ses propres déchets. Il présente les symptômes d'un chat insuffisant rénal. En quelques heures il peut mourir de coma urémique. C'est une urgence absolue, car même si le chat survit, les dommages influgés au rein peuvent être irréversibles.

Les différents types de calculs

  • struvite (le plus fréquents chez les jeunes chats)
  • oxalate de calcium (20 % des cas)
  • urate
  • phosphate de calcium
  • xanthine
  • cystine

The cat feels like he needs to go to his litter frequently, mictions are painful (the cat complains and miews from suffering). Sometimes the cat urinates in unusual places, out of his littler. Blood can be seen in urine (hematuria). (Malpropreté) is an frequent complaint, since these animals have the reputation of being clean animals.

Difficulties to urinate can become impossibility. The cat tries to urinate without any effect. His (état) decreases quickly : depression, anorexia, then prostration. His abdomen becomes very painful. Unable to eliminate his urine, he gets intoxicated with his own waste. The symptoms are similar to a cat suffering from renal failure. In a few hours, he can die from uremic coma. It is a critical emergency, because, even if the cat overcomes, irreversible damage to the kidneys can be caused.

Diagnostic

Quand l'obstruction urinaire est présente, la vessie sous tension est facilement palpable (et extrêmement douloureuse !). Chez un chat qui est malpropre ou a des difficultés à uriner, le vétérinaire réalisera une analyse urinaire, soit à partir d'urine qu'il récupèrera par palpation, soit à partir d'urines qu'il vous aura chargés de récupérer vous-même. L'analyse comprend en général trois parties :
  • Bandelette urinaire : elle renseigne en particulier sur le pH des urines. Elle permet également de savoir s'il y a présence de sang (au cas où cela ne se verrait pas à l'oeil nu), de glucose (pour les chats diabétiques)...
  • Examen au microscope : le vétérinaire centrifuge les urines, les éléments les plus lourds descendent au fond du tube. Il prélève le fond (culot) et l'observe au microscope. Il peut ainsi observer la présence des cristaux.
  • L'examen cyto-bactériologique des urines : réalisé dans un laboratoire spécialisé, il permet de confirmer la présence de cristaux et d'en préciser la nature en cas d'incertitude. Il permet surtout de mettre en évidence une éventuelle infection urinaire concomitante.

Cristaux de struvite

Cristaux d'oxalate

D'autres examens complémentaires sont utilisés pour visualiser les calculs urinaires : échographie, radiographie.

When urinary obstruction is declared, tense bladder is easy to palpate. In cat who only presents inappropriate urination or has complains when in his litter, the vet will proceed to a urinray analysis, either from urine that he will get by palpation, either from urine that you will have gotten yourself. Analysis comes in 3 parts :

  • Urinary test strips : they provide an appreciation of the urine pH. It also allows to detect small quantities of blood (in case it would not be already visible), presence of glucose (in case of a cat suffering from diabetes mellitus)
  • Microscopy : the vet centrifugates the urines, the heavier elements drop down at the very bottom of the tube. The vet picks up what's at the bottom at looks at it under the microscope. Thus he can check the presence of cristals.
  • Cyto-bacteriologic exam : done in aspecialized lab, it allows to confirm presence of cristals and to precise their nature. It also allows to detect associated infections.

Traitement

Le traitement d'urgence consiste à enlever le calcul qui bloque l'urètre. Pour cela, le vétérinaire anesthésie le chat et réalise un sondage urinaire. Il laisse ensuite la sonde urinaire en place pendant quelques jours afin de vidanger la vessie et de la rincer pour évacuer tous les calculs de petite taille présents dans la vessie. Le chat est perfusé afin de relancer la production d'urine, de compenser les déséquilibres en ions, et de lutter contre l'insuffisance rénale aiguë dus à l'obstruction. Pendant ce temps le chat est hospitalisé et porte une collerette afin qu'il ne s'enlève pas sa sonde urinaire.

Le traitement médical comprend des antibiotiques (l'infection urinaire est très souvent présente) et des spasmolytiques afin de lutter contre les spasmes douloureux.

Dans le cas de calculs de struvite, des acidifiants urinaires peuvent être administrés. Par ailleurs, le chat devra manger un aliment spécial pendant un à deux mois afin de dissoudre tous les calculs restant dans la vessie. Ensuite, il est fortement recommandé de continuer à lui donner une alimentation adaptée afin d'éviter toute récidive.

Dans le cas d'autres types de cristaux (comme les oxalates de calcium qu'il n'est pas possible de dissoudre), une intervention chirurgicale (cystotomie) est parfois nécessaire pour les retirer de la vessie.

En cas de récidives fréquentes malgré l'alimentation adaptée, une autre intervention chirurgicale devra être pratiquée. Nommée urétrostomie, elle consiste à amputer le pénis et ramener la portion la plus profonde de l'urètre vers l'orifice génital, ce qui permet au chat d'uriner par ce trou. Ainsi, on shunte la partie la plus étroite de l'urètre où les obstructions se situent habituellement.

Emergency treatment consists in removing the stone which blocks the uretra. The cat is anesthetized and the vet proceeds to a urinary catheterization. The urinary catheter is left a few days, for the bladder to empty, and to be rinsed in order to evacuate all the remaining sand. The cat undergoes perfusions for urine production to be restored, to compensate ionics unbalances, and to fight agains the acute renal failure caused by obstrution. During this time, the cat has to be hospitalized and wears a e-collar for him not to be temptated to remove the catheters.

Medical treatment includes antibiotics (a urinary infection is often associated) and spasmolytics in order to reduce the painful spasms.

In the case of struvite stones, urine acidifiants are often given. The cat will be on a specific diet during a month or two is order to dissolve all the stones remaining in the bladder. Then, it is strongly recommended to keep on giving him a special diet to avoid recurrences.

In the case of other stones types (such as oxalates which can't be dissolved), a surgery (cystotomy) is sometimes required to remove them form the bladder.

If recurrences occur frequently in spite of the diet, another type of surgery will have to be performed. Called urethrostomy, it consists in amputating the penis and transpose the deepest part of the urethra to the genital orifice, which allows the cat to urinate by this orifice. This allows to shunt the narrower part of urethra, where obstructions usually occur.

Exemples d'alimentation spécialisée utilisée pour dissoudre les calculs de struvite


Exemples d'alimentation spécialisée conseillée en entretien dans la prévention des récidives de calculs de struvites