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Les puces

Fleas

Date de publication : Octobre 2004

Les pucesPuce vue au microscope (Photo University of Sao Paulo)Les puces sont des insectes sauteurs, bruns ou noirs, sans ailes, mesurant 1 à 2 millimètres (donc parfaitement visibles à l'oeil nu). Elles vivent cachées dans le pelage de nos compagnons, et se nourrissent de leur sang. Contrairement à ce que l'on pourrait croire, elle ne passent que 10 % de leur vie sur l'animal.

Fleas are brown jumping insects, with no wings, 1 or 2 millimeters long (they can be seen without help of a microscope). They hide in our pets' fur, and feed with their blood. But they only spend 10 % of their total life on the pet.

Après avoir digéré le sang, les puces laissent de petites crottes noirâtres en forme de virgule dans le pelage. L'observation de ces grains noirs est caractéristique de la présence de puces sur votre animal.

After digesting blood, they leave small dark, comma-shaped stool in the fur. If you notice such black elements you can be sure your pet is infested.

Pourquoi sont-elles nuisibles ?

Chien qui se gratte Chien qui se gratte

Pour deux raisons. D'abord parce qu'elles peuvent être à l'origine de troubles dermatologiques graves. Certains chiens et chats sont allergiques à la salive de puce, une piqûre suffit pour déclencher des démangeaisons irrépressibles. Les lésions se situent de préférence sur le dos et les lombes : rougeurs, perte de poils, voire évolution vers une infection cutanée.

Fleas can cause serious dermatological troubles. Many cats and dogs are allergic to flea saliva, one bite can be enough to trigger irresistible itching reactions. Lesions locate usually on the backside : redness, loss of hair, evolution to a cutaneous infection.

En outre elles portent souvent des oeufs de ténia. L'animal se contamine en avalant une puce lorsqu'il se mordille pour essayer de se gratter.

Fleas frequently host taenia eggs. The pet swallows them while grooming and itching.

Peuvent-elles piquer l'être humain ?

Oui, dans certains cas d'infestation massive où lorsqu'elles ne trouvent pas d'hôte animal pour se nourrir.

Pets' fleas can bite human beings when they are overpopulated, or when they lack their natural host to feed.

Où l'animal les attrape-t-il ?

Puce (Photo University of Florida)Puces (Photo PetCenter.com)A l'extérieur, au contact d'autres animaux domestiques ou sauvages. Les oeufs de puces pondus dans l'environnement (canapés, moquettes) sont à l'origine de nombreuses réinfestations (et du mythe de la "puce de parquet").

Our pets catch fleas outside, very easily from other animals (domestic or wild). The eggs laid by the flea in the environment (couch, carpets) are responsible for many reinfestations.

Comment lutter contre les puces ?

Un grand nombre de produits antipuces ont été développés, mais peu sont réellement efficaces. Les colliers ont une action trop localisée et ne couvrent pas l'animal. Par ailleurs des cas d'allergie au plastique des colliers ont été décrits. L'action des shampooings ne dure que jusqu'au rinçage. Les poudres ont également une durée de vie très courte et ne sont pas toujours inoffensives pour l'animal.

Puces (Photo PetCenter.com)Les plus efficaces sont les sprays (type Frontline® ou Tiquanis®) et les pipettes (Frontline®, Advantage®, Stronghold®). Les produits à avaler n'agissent que si la puce pique l'animal traité. Ils sont donc à réserver à des animaux sortant peu, ou ne présentant pas d'allergie grave aux piqûres de puce.

Il est important de traiter tous les animaux de la maison, même ceux qui ne se grattent pas. Il est également fondamental de traiter régulièrement et préventivement (sous certains climats, notamment dans le Sud de la France, il y a des puces toute l'année).

There are many antiflea products on the market, but few are really efficient. Collars don't have a very wide effect, not enough to cover the whole animal's body. Moreover, allergies to collars' plastic have been described. Shampoos' action only last until it is rinsed. Powders are short-lasting as well, and sometimes they can be toxic for the pet.

The more efficient are sprays and spot-ons. Oral forms are only active if the flea bites the animal once treated. Therefore they are more adapted to animals that don't go out very often, or to non-flea allergic pets.

All animals have to be treated, even the ones that don't seem to have fleas. It's also very important to treat regularly and preventively (under warm climates, such as South of France, fleas survive all year round).

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