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Le FELV

Feline Leukemia

Date de publication : Juillet 2008

Virus du FeLVRéponse au virus du FeLVEncore appelée leucose féline, cette maladie est provoquée par un rétrovirus, le virus leucémogène félin (feline leukemia virus). C'est une maladie grave, à l'issue souvent fatale.

Un peu plus d'un tiers des chats contaminés sont capables de se débarrasser du virus après une phase d'infection d'environ 3 mois. Ils résistent ensuite à d'éventuelles ré-infections ultérieures. Un autre tiers environ verra l'infection poursuivre son cours et s'installer définitivement.

Enfin, le dernier tiers devient porteur latent, ces chats peuvent demeurer asymptomatiques durant plusieurs années jusqu'à ce que le virus, installé dans les cellules de la moelle osseuse, se réveille à l'occasion d'un stress. On estime qu'un porteur latent sur 10 finit par déclencher la maladie.

Un chat atteint de leucose excrète le virus toute sa vie. Il est donc contagieux pour ses congénères en permanence.

This fatal disease is caused by a retrovirus, the feline leukemia virus.

About 40% of contaminated cats are able to fight off infection and get rid of the virus after an infection phase which lasts less than 3 monthes. They will resist to any further FeLV infection. About 30 other percents will develop the disease.

The restant 30% will be latent carriers, thay may remains asymptomatic during several years until the virus, which has settled in the bone marrow cells, awakes because of a stress. One latent carrier out of 10 will develop the disease.

One cat infected by feline leukemia will excrete virus all his life long. He is thus permanently contagious.

IMPORTANT

Ce virus n'est pas contagieux pour l'homme ni pour le chien

Ce virus n'est pas synonyme de FIV. C'est un autre virus (même s'ils sont de la même famille) et une autre maladie (même si les symptômes peuvent être similaires).

Il existe un vaccin contre le FeLV. Vacciner votre chat contre la leucose est une nécessité dès lors qu'il est amené à sortir.

La vaccination d'un chat déjà infecté est inutile

Contamination

Le FeLV se transmet très facilement par contact (prolongé) de chat à chat (léchage, morsure, urines), mais aussi de la mère aux chatons, par le placenta et le lait. En revanche, le virus a une très faible persistance dans l'environnement, de sorte que la contamination indirecte est très peu probable.

Les chatons et les jeunes chats sont plus sensibles au FeLV. Un chat peut néanmoins être contaminé à tout âge.

Les populations de chats sauvages et errants constituent un réservoir important du virus.

Feline leukemia can be easily transmitted by (prolonged) direct contact (grooming, bite wounds, urines), but also from mother to kittens, through placenta or milk. The virus does not resist very long in the environment, so indirect contamination is quite unlikely to occur.

Kittens and young cats are more sensitive to FeLV. A cat may however be contaminated at any age.

Wild and free-ranging cats are an important source of virus.

Symptômes

Déficience en globules rouges (anémie) accompagnée ou non d'un déficit en globules blancs (leucopénie) ce qui entraîne une défaillance du système immunitaire rendant alors le chat sensible à toutes sortes de maladies, notamment la FIP, l'hémobartonellose, les stomatites chroniques empêchant l'animal de s'alimenter, les uvéites (inflammation de l'oeil), le développement d'abcès...

La leucose peut aussi entraîner la formation de tumeurs cancéreuses : lymphosarcomes, leucémie

Enfin, chez le femelles non stérilisée, la leucose entraîne fréquemment des avortements.

Test WitnessSNAP test

Deux des kits de tests utilisés dans le diagnostic et le dépistage du FIV et du FELV

Symptoms include low levels in red blood cells (anemia) often accompanied by low levels of white cells (leukopenia). This causes an immune suppression which promote secondary infections such as PIF, hemobatonellosis, chronic gum disease which prevent the cat from eating, uveitis, abcesses...

FeLV may also induce cancers : lymphosarcomas, leukemia.

Among non spayed female cats, it may often cause abortions.

Diagnostic

Il passe par la réalisation d'une prise de sang et d'un test par votre vétérinaire.

Ce test est réalisé en routine par votre vétérinaire, par exemple lors de l'adoption d'un chaton, ou de l'introduction d'un nouvel individu dans un effectif de chats sain.

Ce test recherche la présence du virus (et non des anticorps). Un porteur latent peut ne pas être dépisté. D'où l'intérêt de tester à nouveau quelques mois plus tard...

Diagnosis is made through a blood sample and a test in your veterinarian's office.

This test is usually undertaken by your vet when you adopt a kitten, or when a newcomer is introduced in a community of non-infected cats.

Quelques vaccins utilisés contre le FeLV

Traitement et prévention

Il n'y a pas de traitement efficace contre la leucose, même si l'emploi de l'interféron permet d'améliorer la survie des chats atteints. Votre vétérinaire ne peut qu'essayer de lutter contre les symptômes.

Sa prévention passe donc par la vaccination.

There is no efficient treatment against feline leukemia, even if interferon may increase the life expectancy of ill cats. Your vet can only fight agains symptoms.

Vaccination is the key to feline leukemia prevention.

 

Le FeLV est sur la liste des vices rédhibitoires.


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